X-37B結束為期22個月繞地球軌道飛行的機密任務,降落在加利福尼亞州範登堡空軍基地。(路透社)
  中新網10月20日電 據中國國防科技信息網報道,美國當地時間2014年10月17日上午9點24分,美國空軍X-37B結束了為期674天的在軌試驗測試任務,成功脫離軌道並返回範登堡空軍基地。這架X-37B於2012年11月12日從卡納維拉爾角空軍站發射入軌。
  波音公司官員表示,美國空軍快速能力辦公室和第30航天聯隊主管負責的X-37B三次任務已經取得了累計在軌時長1367天的驚人成績,這一數字已經超過了航天飛機在全部135次任務中累積起來的1334天在軌時間。
  第一架X-37B於2010年4月22日發射入軌,2010年12月3日返回地面,在軌224天;第二架X-37B於2011年3月5日發射入軌,2012年6月16日返回地面,在軌468天。
  X-37B項目是空軍高可靠、可重覆使用無人太空實驗平臺的驗證項目。任務目標包括太空實驗、風險降低和作戰概念發展。據美國空軍透露,測試的相關技術包括先進制導、導航與控制;熱防護系統;航電;高溫結構及密封;可重覆使用的保形隔熱瓦;輕重量的機電系統;自主軌道飛行、再入及著陸系統。X-37B項目的具體任務目前仍是保密的,但有衛星觀察愛好者一直都在密切關註X-37B的相關動向。據稱,X-37B第三次任務的軌道高度比之前任務要低,約218英里(約350千米),星下點軌跡從北緯43.5度覆蓋到南緯43.5度。
  美國空軍計劃在2015年發射第四架次X-37B,發射點為佛羅里達州卡納維拉爾角空軍站,著陸點變更為NASA肯尼迪航天中心。目前波音公司已經啟動了改裝原航天飛機用機庫的工作,以適應X-37B使用要求,預計改裝工作將在今年年底完成。(廖孟豪)  (原標題:美國空軍計劃2015年發射第四架次X-37B(圖))
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